Przełomowy wyrok sądu najwyższego stanu Nowy Jork: samorządy lokalne mogą zakazywać szczelinowania

W poniedziałek 30 czerwca Sąd Apelacyjny  Stanu Nowy Jork wydał przełomową decyzję, będącą ogromnym zwycięstwem  lokalnych społeczności, sprzeciwiających się wydobyciu ropy i gazu łupkowego. 

Sąd orzekł,  że miasta Dryden i Middlefield mogą zabronić szczelinowania hydraulicznego (metoda używana do wydobycia ropy łupkowej i gazu łupkowego), posługując się lokalnymi przepisami dotyczącymi  zagospodarowania przestrzennego.  Postanowienie  sądu nadaje również moc prawną moratoriom i zakazom szczelinowania  uchwalonym przez ponad 170 innych samorządów lokalnych w stanie Nowy Jork. Będzie również  inspiracją dla  rosnącej wciąż  liczby społeczności w innych stanach, takich jak: Kolorado, Ohio, Teksas, Pensylwania i Kalifornia, które chcą zabronić stosowania tej kontrowersyjnej technologii na swoich terenach.

“Dzisiejszego dnia Sąd stanął po stronie mieszkańców Dryden i obywateli  całego stanu Nowy Jork, chroniąc ich prawo do samostanowienia.  Jest oczywiste, że ludzie, a nie korporacje, mają prawo decydować o tym, w jaki sposób mają się rozwijać ich społeczności”, powiedział wice-przewodniczący zarządu miasta Dryden, Jason Leifer. “Nie byłoby to możliwe bez ciężkiej pracy wielu moich przyjaciół i sąsiadów oraz naszych prawników: Deborah Goldberg z Earthjustice i Mahlon Perkins.  Dzisiejsze postanowienie sądu pokazuje całej Ameryce, że grupa zdeterminowanych obywateli i przedstawicieli władz lokalnych może skutecznie przeciwstawić się potężnym korporacjom i obronić swoje domy, sposób życia i środowisko przeciwko tym, którzy chcieliby je zniszczyć dla zwiększenia zysków”.

“Decyzja Sądu Apelacyjnego rozstrzygnęła tę kwestię raz na zawsze w całym stanie Nowy Jork i jest jednocześnie ważnym komunikatem dla przemysłu naftowego i gazowego”, powiedziała naczelna prawniczka organizacji Earthjustice, Deborah Goldberg.   “Zbyt długo przedsiębiorstwa naftowe i gazowe zastraszały ludzi i łamały ich prawa, spodziewając się, że ujdzie im to na sucho. Takie zachowanie na końcu obraca się przeciwko nim, ponieważ  ludzie w całym kraju powstają i mówią “?dość już tego”. Earthjustice  jest dumna, że może współpracować z, i walczyć w imieniu jednej z takich społeczności”.

photo. Food & Water Watch

photo. Food & Water Watch

“Miasto za miastem, Nowojorczycy przeciwstawiają się szczelinowaniu. Dzisiejsze zwycięstwo potwierdza,  że każde z tych miast ma do tego prawo”, stwierdziła Helen Slottje, prawniczka z Ithaki, której praca badawcza w dziedzinie prawa zainspirowała narastającą  falę   lokalnych  zakazów szczelinowania w stanie Nowy Jork.  Za swoją pracę Helen Slottje została w tym roku uhonorowana prestiżową ekologiczną Nagrodą  Goldmana, nazywaną ekologiczną nagrodą Nobla. “Przemysł naftowy i gazowy próbował odebrać nam  nasze fundamentalne prawo, starsze nawet od Deklaracji Niepodległości: prawo samorządów do regulacji sposobu miejscowego użytkowania gruntów.  Lecz nie udało im się. Przepisy zabraniające szczelinowania uchwalone przez Dryden, Middlefield i dziesiątki innych nowojorskich okręgów są  teraz w pełni wykonalne”.

W odpowiedzi na podjętą większością głosów 5 do 3 decyzję sądu, John Armstrong z organizacji Frack Action i New Yorkers Against Fracking oświadczył: “Z zadowoleniem witamy decyzję sądu ponownie potwierdzającą prawo Nowojorczyków do zakazu szczelinowania i jego toksycznych konsekwencji dla społeczności.  Jak powiedział Przewodniczący Sądu, Jonathan Lippman,  nie można  niszczyć prawa ludzi do decydowania o własnym losie.  Lecz skażenia wody i powietrza nie znają granic i gubernator Cuomo musi zakazać szczelinowania  w całym stanie, aby obronić nasze zdrowie i domy przed aroganckim i z natury szkodliwym przemysłem wydobycia ropy i gazu łupkowego”.

“Udało  się! To zwycięstwo jest świętem dla każdego, kto kocha swoje miasto i  jest zdecydowany walczyć do końca, aby je obronić”, powiedziała mieszkanka Dryden, Deborah Cipoll-Dennis. “Jestem dumna z mojego miasta, a także z ludzi z Fort Collins W Kolorado, Denton w Teksasie, Santa Cruz w Kalifornii, a także wszystkich innych, którzy przeciwstawiają się przemysłowi naftowemu i gazowemu”.

Historia Dryden rozpoczęła się w 2009 roku po tym gdy przedstawiciele przedsiębiorstwa wydobywczego zaczęli wywierać presję na mieszkańców, aby namówić ich do dzierżawy ziemi z przeznaczeniem na wydobycie gazu łupkowego.  Obywatele Dryden postanowili dowiedzieć się na czym polega szczelinowanie i jakie są jego konsekwencje. To co odkryli, skłoniło ich do sprzeciwu wobec stosowania technologii szczelinowania hydraulicznego w obrębie granic miasta.  W sierpniu 2011 roku zarząd miasta podjął jednogłośnie decyzję o zakazie szczelinowania, zmieniając w odpowiedni sposób lokalne  przepisy zagospodarowania przestrzennego.  W sześć tygodni  później  Anschutz Exploration Corporation (prywatna firma należąca do notowanego w rankingu Forbes miliardera) podała miasto do sądu. Wkrótce potem firma Cooperstown Holstein Corp. zaskarżyła podobny zakaz uchwalony przez miasto Middlefield. Władze  Dryden, powołując się na jeden z zapisów w Konstytucji Stanu Nowy Jork, twierdziły, że mają prawo do decydowania o sposobie użytkowania ziemi. Dwa kolejne sądy coraz wyższych instancji  potwierdziły to prawo. Decyzja Sądu Apelacyjnego z 30 czerwca ostatecznie rozstrzyga tę kwestię.

W stanie  Nowy Jork od 2008 roku obowiązuje moratorium na wydobycie ropy łupkowej i gazu łupkowego metodą szczelinowania, które wygaśnie w maju 2015 roku.  16 maja  tego roku Zgromadzenie Ustawodawcze Stanu Nowy Jork uchwaliło jego  przedłużenie  na  dalsze trzy lata.  Aby weszło w życie, moratorium musi jeszcze zostać przyjęte przez Senat Stanu i podpisane przez gubernatora.

Jan Skoczylas

na podstawie:  ecowatch.com,  earthjustce.org

zobacz także:  Zgromadzenie Ustawodawcze Stanu Nowy Jork uchwaliło moratorium na szczelinowanie